Hexa Food spicing up traditional flavours


Hexa Food spicing up traditional flavours

It also plans to open concept store so shoppers can try food

prepared with its herbs, spices and seasoning

IF you enjoy cooking, life will seem boring without herbs, spices and seasoning. Hexa Food Sdn Bhd, for which adjectives such as spicy, tangy, and sweet are part of its daily vocabulary, will be able to cater to your needs.

The homegrown herbs, spices and seasoning producer recently made headlines when it was voted to the number two spot in the Enterprise 50 (E50) awards organized by the SME Corporation of Malaysia.

It was recognized for its supply of quality food items, spices, herbs and seasoning, and dedicated service 1n the food industry.

Each year, 50 winners are. selected by E50 based on their financial capabilities, operations, and management competencies.

“We didn’t have high hopes as the companies that took part had higher revenues and larger staff strengths, “ says Hexa Food general manager Gary Gan

Hence, he says the company’s achievement boil down to the way it approach business it is in.

Gan started Hexa Food in 2007 after winding up a family venture in flour and curry powder production.

“It is easy to form a company but not easy to close it,” he says, reflecting on how

he had to cut the company’s losses and settle its debts.

Gan, who studied mechanical engineering, saw potential in the herbs, spices and seasoning market and decided to give it a go.

Humble beginnings

“We were fairly new players in this business. When we started, I had no experience in the food and beverage (F&B) industry, and neither did my factory manager.

“Our decisions were based on our gut feelings, and we learned everything from sales and marketing to accounting in order to improvise and innovate at every step of our growth,” he says.

Hexa Food’s initial clients were largely foodservice operators and manufacturers. It made its way into hypermarkets in 2010. Its first production facility in Jalan Kebun, Shah Alam, caters to retail clients while its second, in Pandamaran, Klang,

Concentrates on bulk orders.

The company produces about 100 tones of products monthly from its two facilities.

Educating its staff on topics beyond the job scope plays an important part in Hexa Food’s human resource policy.

“Our training topics have included cardiopulmonary resuscitation, finance, and stress management. We even had Befrienders come in to talk about stress and suicide prevention,” Gan says.

He says the company makes a conscious effort to provide employees with non-work related training to help in their self-development.

Gan says the weak ringgit against major currencies in the past several months resulted in a 10% rise in production cost as most of his company’s raw materials are sourced from India, China, Turkey and Indonesia.

Exports contribute 15% to its total turnover, with customers in South Korea, Brunei, Singapore and Indonesia.

Hexa Food’s regional spice trade is reminiscent of the Melaka Sultanate so me 600 years ago when Western explorers travelled to Asia to source spices from local traders.

Lower economic impact

Last year, the company achieved revenue of RMIO mil, and Can is optimistic of growing it to RM12 mil this year.

“The impact of the economic slowdown in the food business is lower. The population is increasing, and this means our potential markets are growing too,” he says.

The passage of time also changes many things, including the way people prepare their meals.

“Back in the 19603 and 19708, people cooked in large batches to feed their families. In the 19805 and 19905, they wanted to cook something nice to share.

“Today, cooking has become experiential, and people want to enjoy the process and steps taken to prepare their dishes,” Gan says.

He says urban home cooks below 40 tend to buy smaller portions of spices. But this still lasts them well over six months.

Hence, the company introduced smaller packs in its range of herbs and spices, which come in zip lock packaging for easy storage. This way, the products

will be consumed sooner and always be fresh when used.

Its ziplock range of ground and mixed spices remains highly popular and is among Hexa Food’s main sales contributors in the retail market.

From biryani powder, Cajun spices, Chinese five spices powder and garam masala, they are among the products that cater to home cooks seeking a fast and convenient solution to food preparation. Additionally, Hexa Food produces, cooking video tutorials, which are uploaded on its social media platform.

“These days, before people cook, they refer to YouTube videos. Only then do they shop for ingredients and prepare the dish,” he says.

The Malaysian herbs and spices market, Gan says, is progressive and receptive to different types of food and cuisines.

Certain markets such as Japan, Korea and some parts of China may have a more conservative approach to food, but he sees growing demand for Arabic and Western spices in the retail segment.

This year, Hexa Food plans to introduce its first concept store, possibly within a hypermarket which allows shoppers to try food prepared with its spices.

This interactive concept is similar to the way the company markets its products to its business-to-business customers.

And, instead of conventional selling, the company started a food service division which looks at new ways to incorporate its products into a variety of applications.

“If I am trying to sell you flour to fry chicken, the best way to convince you is to let you taste it. Having the best presentation or Videos will not work.

“We partner with restaurant operators to prepare food using our ingredients. That way, we can take our clients to these restaurants to sample our products,” says Gan.

Hexa Food is in talks with restaurants on the concept store and aims to launch it by the second quarter. Should the idea pan out, it can help boost retail sales.

“Since day one, we knew we did not want to diversify into other businesses. That is why we collaborate with other SMEs as we do not have to run everything ourselves,” he says, stressing the importance of working with others.

Growth in sauces, premix

On which market segments will make it big in the future, he says sauces and premixes will be the next major push, owing to the shrinking sizes of modern kitchens.

“People used to make their own sauces, but as kitchens get smaller especially in condominiums, they prefer products which simplify the cooking process,” he says.

He notes that Malaysians tend to favor the potency of sauces and gravies over the natural aroma of ingredients.

“When we have our sweet and sour meat dish, we want to taste the flavour of the sauce. It’s the same when we have roti canai with lots of curry and dhal.

“We have grown accustomed to sauces as opposed to the Vietnamese, for example, whose dishes focus on the natural flavours of the ingredients,” Gan says.

On that note, he expressed confidence that Hexa Food’s cheese flavoured seasonings will perform well in the retail market once they hit the stores in the coming months.

He believes various factors come into play when introducing new product and solutions to market.

“ The greater the dependency on sauce, the better the sale of herbs, spices and seasoning.” He says.

“Focus Malaysia : Jan 21-27, 2017”


Makanan Hexa membumbui rasa tradisional

Ia juga merancang untuk membuka kedai konsep supaya pembeli dapat mencuba makanan

disediakan dengan ramuan, rempah dan perasa

JIKA anda suka memasak, hidup akan terasa membosankan tanpa ramuan, rempah dan perasa. Hexa Food Sdn Bhd, yang kata sifatnya seperti pedas, tajam, dan manis adalah sebahagian daripada perbendaharaan kata hariannya, dapat memenuhi keperluan anda.

Syarikat pengeluar herba, rempah-rempah dan perasa baru-baru ini menjadi berita utama apabila terpilih sebagai tempat kedua dalam anugerah Enterprise 50 (E50) yang dianjurkan oleh SME Corporation of Malaysia.

Ia diiktiraf kerana bekalan makanan, rempah rempah, ramuan dan perasa yang berkualiti, dan perkhidmatan khusus dalam industri makanan.

Setiap tahun, 50 pemenang adalah. dipilih oleh E50 berdasarkan kemampuan kewangan, operasi, dan kecekapan pengurusan mereka.

“Kami tidak mempunyai harapan tinggi kerana syarikat yang mengambil bahagian mempunyai pendapatan yang lebih tinggi dan kekuatan kakitangan yang lebih besar,” kata pengurus besar Hexa Food, Gary Gan

Oleh itu, dia mengatakan bahawa pencapaian syarikat bergantung kepada cara mendekati perniagaannya.

 Gan memulakan Hexa Food pada tahun 2007 setelah menggulung usaha keluarga dalam pengeluaran tepung dan serbuk kari.


“Sangat mudah untuk membentuk syarikat tetapi tidak mudah untuk menutupnya,” katanya, mencerminkan bagaimana

dia terpaksa mengurangkan kerugian syarikat dan menyelesaikan hutangnya.

Gan, yang belajar kejuruteraan mekanikal, melihat potensi di pasar ramuan, rempah dan perasa dan memutuskan untuk mencuba.

Permulaan yang rendah hati

“Kami adalah pemain baru dalam perniagaan ini. Semasa kami bermula, saya tidak mempunyai pengalaman dalam industri makanan dan minuman (F&B), dan juga pengurus kilang saya.

“Keputusan kami berdasarkan perasaan kami, dan kami belajar segala-galanya dari penjualan dan pemasaran hingga perakaunan untuk berimprovisasi dan berinovasi pada setiap langkah pertumbuhan kami,” katanya.

Pelanggan awal Hexa Food sebahagian besarnya adalah pengendali dan pengeluar perkhidmatan makanan. Ia memasuki pasar raya besar pada tahun 2010. Kemudahan pengeluaran pertama di Jalan Kebun, Shah Alam, melayani pelanggan runcit sementara yang kedua, di Pandamaran, Klang,

Berkonsentrasi pada pesanan pukal.

Syarikat menghasilkan sekitar 100 nada produk setiap bulan dari dua kemudahannya.

Mendidik pekerjanya mengenai topik di luar bidang tugas memainkan peranan penting dalam dasar sumber manusia Hexa Food.

“Topik latihan kami meliputi resusitasi kardiopulmonari, keuangan dan pengurusan tekanan. Kami bahkan mempunyai Befrienders untuk membincangkan tekanan dan pencegahan bunuh diri, ”kata Gan.

Dia mengatakan bahawa syarikat membuat usaha sedar untuk memberi pekerja latihan yang tidak berkaitan dengan pekerjaan untuk membantu perkembangan diri mereka.

Gan mengatakan ringgit yang lemah berbanding mata wang utama dalam beberapa bulan terakhir mengakibatkan kenaikan kos pengeluaran sebanyak 10% kerana kebanyakan bahan mentah syarikatnya berasal dari India, China, Turki dan Indonesia.

Eksport menyumbang 15% kepada jumlah perolehannya, dengan pelanggan di Korea Selatan, Brunei, Singapura dan Indonesia.

Perdagangan rempah ratus Hexa Food mengingatkan pada Kesultanan Melaka sehingga saya 600 tahun yang lalu ketika penjelajah Barat pergi ke Asia untuk mendapatkan rempah dari pedagang tempatan.

Kesan ekonomi yang lebih rendah

Tahun lalu, syarikat itu memperoleh pendapatan sebanyak RMIO juta, dan Can optimis akan meningkat kepada RM12 juta tahun ini.

“Kesan perlambatan ekonomi dalam perniagaan makanan lebih rendah. Penduduknya meningkat, dan ini bermakna pasaran berpotensi kita juga berkembang, “katanya.

Peredaran masa juga mengubah banyak perkara, termasuk cara orang menyiapkan makanan mereka.

“Pada tahun 19603 dan 19708, orang memasak secara besar-besaran untuk memberi makan keluarga mereka. Pada tahun 19805 dan 19905, mereka ingin memasak sesuatu yang enak untuk dikongsi.

“Hari ini, memasak telah menjadi pengalaman, dan orang ingin menikmati proses dan langkah-langkah yang diambil untuk menyiapkan hidangan mereka,” kata Gan.

Dia mengatakan bahawa tukang masak di bandar di bawah 40 cenderung membeli bahagian rempah yang lebih kecil. Tetapi ini masih bertahan selama enam bulan.

Oleh itu, syarikat itu memperkenalkan pek kecil dalam rangkaian ramuan dan rempah-rempah, yang terdapat dalam pembungkusan kunci zip untuk penyimpanan mudah. Dengan cara ini, produk

akan dimakan lebih cepat dan sentiasa segar semasa digunakan.

Rangkaian zip dan rempah campurannya tetap popular dan merupakan antara penyumbang penjualan utama Hexa Food di pasaran runcit.

Dari serbuk biryani, rempah-rempah Cajun, serbuk rempah-rempah lima cina dan garam masala, mereka adalah antara produk yang disediakan untuk tukang masak rumah yang mencari penyelesaian cepat dan mudah untuk penyediaan makanan. Selain itu, Hexa Food menghasilkan, memasak video tutorial, yang dimuat naik di platform media sosialnya.

“Hari-hari ini, sebelum orang memasak, mereka merujuk pada video YouTube. Barulah mereka membeli bahan-bahan dan menyediakan hidangan, “katanya.

Pasar herba dan rempah-rempah Malaysia, kata Gan, adalah progresif dan mudah menerima pelbagai jenis makanan dan masakan.

Pasaran tertentu seperti Jepun, Korea dan beberapa bahagian China mungkin mempunyai pendekatan makanan yang lebih konservatif, tetapi dia melihat permintaan yang meningkat untuk rempah Arab dan Barat di segmen runcit.

Tahun ini, Hexa Food merancang untuk memperkenalkan kedai konsep pertama, mungkin di pasar raya besar yang membolehkan pembeli mencuba makanan yang disediakan dengan rempah-rempahnya.

Konsep interaktif ini serupa dengan cara syarikat memasarkan produknya kepada pelanggan perniagaan-ke-perniagaannya.

Dan, bukannya menjual secara konvensional, syarikat itu memulakan bahagian perkhidmatan makanan yang melihat cara baru untuk memasukkan produknya ke dalam pelbagai aplikasi.

“Sekiranya saya berusaha menjual anda untuk menggoreng ayam, cara terbaik untuk meyakinkan anda adalah membiarkan anda mencicipinya. Mempunyai persembahan terbaik atau Video tidak akan berjaya.

“Kami bekerjasama dengan pengusaha restoran untuk menyediakan makanan menggunakan bahan-bahan kami. Dengan cara itu, kami dapat membawa pelanggan kami ke restoran ini untuk mencuba produk kami, ”kata Gan.

Hexa Food sedang berbincang dengan restoran di kedai konsep dan bertujuan untuk melancarkannya pada suku kedua. Sekiranya idea itu dikeluarkan, ia dapat membantu meningkatkan penjualan runcit.

“Sejak hari pertama, kami tahu kami tidak mahu mempelbagaikan perniagaan lain. Itulah sebabnya kami berkolaborasi dengan UKM lain kerana kami tidak perlu menjalankan semuanya sendiri, ”katanya, menekankan pentingnya bekerja dengan orang lain.

Pertumbuhan sos, premix

Pada segmen pasar mana yang akan menjadi besar di masa depan, katanya sos dan premix akan menjadi dorongan utama seterusnya, berikutan ukuran dapur moden yang mengecil.

“Orang biasa membuat sos sendiri, tetapi apabila dapur semakin kecil terutama di kondominium, mereka lebih suka produk yang mempermudah proses memasak,” katanya.

Dia menyatakan bahawa rakyat Malaysia cenderung menyukai ramuan sos dan kuah berbanding aroma ramuan semula jadi.

“Apabila kami mempunyai hidangan daging manis dan masam, kami ingin merasakan rasa sos. Sama juga dengan roti canai dengan banyak kari dan dhal.

“Kami sudah terbiasa dengan sos berbanding dengan Vietnam, misalnya, yang hidangannya memusatkan perhatian pada bahan-bahan alami,” kata Gan.

Dengan catatan itu, dia yakin bahwa perasa keju Hexa Food akan berkinerja baik di pasar runcit setelah mereka memasuki kedai-kedai dalam beberapa bulan mendatang.

Dia yakin pelbagai faktor berperanan ketika memperkenalkan produk dan penyelesaian baru ke pasaran.

“Semakin besar ketergantungan pada sos, semakin baik penjualan ramuan, rempah dan perasa.” Dia cakap.

“Fokus Malaysia: 21-27 Jan 2017’’